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红牛商标纠纷案即将终审

  顾莹 正式的法庭较量还未拉开帷幕,热身赛已经进行了好多轮。5月18日,中国裁判文书网发布了一份《天丝医药保健有限公司与红牛维他命饮料有限公司商标权权属纠纷民事裁定书》。

  裁定书中显示,泰国天丝医药保健有限公司(以下简称“泰国天丝”)作为上诉人(原审被告)不服北京市东城区人民法院(以下简称“东城法院”)作出的一审裁定,并向北京知识产权法院提出上诉,请求二审法院撤销一审裁定,将案子移送至北京市高级人民法院、北京知识产权法院或北京市西城区人民法院审理。

  此后,北京知识产权法院驳回了泰国天丝的上诉。这是法院关于这起商标案中法院管辖权异议的最终审判。

  京师律师事务所高晓丽律师向《中国经营报》记者解释道,这意味着天丝与红牛的商标纠纷案最终会在东城法院审理,但由于这一案件是涉外案件,较为复杂,因此开庭时间还不好推测。

  《中国经营报》记者独家获得的相关资料显示,仅在中国大陆,双方相关诉讼至少有21个,法院或仲裁机构位于北京的有13个,另在广东、浙江、吉林、黑龙江、江苏均有相关诉讼。其中,有11个案件直接与红牛商标的知识产权有关。其他则涉及贴牌合同、股东身份、信托义务等。

  目前,记者从知情人处了解到,相关诉讼将在2018年全面“升级”,亦考虑从其他路径寻求推进。而此前公开举报严彬的前合伙人吴猛则告诉记者,近期相关案件已有明显进展。此前,吴猛在网络上公开实名举报称,严彬在引入其入股的8000多万资金后即将相关公司注销,举报称此举涉嫌诈骗。

  随后,《中国经营报》记者联系到了华彬集团相关负责人,该负责人表示,关于双方纠纷的事,暂时不会发表任何意见,也不接受采访。

  红牛商标案商标之争

  早在2015年,就有消息传出“中国红牛的20年商标权已于2016年底到期,泰国天丝可能会收回商标权”。今年4月,华彬集团董事长严彬在中国功能饮料创新发展大会上首次公开评论了红牛商标纠纷,称当年华彬在引入红牛品牌时,在当时的轻工部、中国食品集团都有备案,“授权期并非20年而是50年”。

  泰国天丝方面则向记者否认了这一说法,并坚称:“泰国天丝医药保健有限公司(泰国天丝)对合资公司的红牛商标许可协议已经到期,且未予续期。与此相悖的任何说法都不具备事实和法律依据。”泰国天丝还称,关于商标许可是有公开资料可查的,因为均会在中国商标网进行备案。包括许可方、被许可方、许可使用的期限等最新的信息都明确包含其中。

  记者在中国商标网上查询发现,以“红牛维他命饮料有限公司”为申请人的商标共有72件,大部分商标的申请日期均在2006年,商标的状态一栏均为“等待实质审查”或“商标已失效”,没有一个是“注册”状态。

  王金华律师告诉记者,在双方合作期间,中国红牛、华彬集团及严彬控制的相关公司申请了一些商标,但是和“红牛”有关的商标最终都没有申请成功,“红牛”在中国的商标权自始至终牢牢掌握在泰国天丝手中,华彬集团没有任何红牛的商标权,包括中文和英文的。

  早在1994年11月21日,泰国天丝向中国商标局申请了第878072号“红牛 RedBull及图形”的商标,国际分类是第32类,商品为:无酒精饮料,汽水,于1996年10月7日注册成功。该商标进行了多次许可备案,经续展,商标专用权至 2026年10月6日。由于商标专用权是10年,即该商标曾在2016年10月到期,而商标许可期限必须在商标专用权期限内,结合泰国天丝表示双方许可协议已于2016年10月到期这一信息来看,可以推断,双方许可使用的商标很有可能就是第878072号商标。

  此外,泰国天丝方面进一步回应道,“严彬先生在合资公司体系之外设立了多家由其个人全资所有的公司,这些公司在没有取得任何商标许可、也未经其他合资方同意的情况下生产和销售红牛产品,将红牛在中国的业务据为己有。这些行为显然违背了当初合资各方设立合资公司的精神,违反了合资公司的公司章程和《中华人民共和国公司法》,也侵犯了合资公司及其他股东的合法权益,其中包括由北京市怀柔区政府全资拥有的国有企业——北市怀柔区乡镇企业总公司。上述由严彬先生所有或控制的公司的一系列行为已经明显对“红牛”商标构成侵权,同时也剥夺了合资公司及其股东本应获得的合法经济利益。”

  品牌专家于润洁指出,华彬与泰国天丝的商标许可权之争,不可能仅仅是商标许可到期的问题,根本原因可能是“利不均,不相为谋”。华彬通过产销分离和资金运作,20年来双方成立的合资公司一直亏损,泰国天丝没有获得应得的利益,因此对华彬集团产生了不满。王金华律师也称,泰国天丝和中国红牛之间应该是积怨已久,只不过是在本次商标许可到期后集中爆发。

  红牛商标案各寻筹码

  2016年底,华彬集团推出了自主品牌战马能量型维生素饮料,瓶装的分为蓝瓶含气版和红瓶不含气版,容量均为400毫升,今年春节前后又推出310毫升红罐听装版。有消息称华彬集团2018年为战马制定的销售目标为瓶装战马营业额8亿元,罐装战马营业额7亿元,合计15亿元。记者就此向华彬集团求证,华彬集团回应称上级要求不对外沟通任何消息,因此战马的相关消息也不予求证。

  不过,从经销商的反馈来看,战马的销售情况似乎并不乐观,来自安徽的经销商高亮告诉记者,虽然代理战马的利润比代理红牛更高,但实际上战马并不好卖,很多厂家因为库存太多甚至都在低价处理战马,38元就能买一箱(15瓶/箱)。

  对此,品牌专家徐雄俊分析称,原因在于红牛在消费者心目中的地位太强大了,红牛牢牢掌控着功能饮料70%~80%的市场份额,是很多人在选择功能饮料时下意识的选择,如果没有足够的亮点,消费者很难接受一个新品。

  另一位品牌专家于润洁也表示,从华彬推出战马品牌看,其已做出了最坏的打算,华彬意图用战马稳住其在功能饮料市场的地位,不至于失去红牛后无牌可打。但事实上,即使华彬集团推出战马品牌,恐怕一时也难以取代红牛。

  二十多年来,华彬集团一直参与红牛饮料在中国市场的生产销售,为助推红牛饮料在中国市场的推广,从1996年开始,华彬集团相继成立多家公司,遍布中国多个省份,构建了一张庞大的红牛饮料生产销售网络,红牛在中国也成为了最知名的功能性饮料。

  泰国天丝方面似乎也不甘示弱。今年3月,就有消息称泰国天丝或授权生产一款名为“红牛安奈吉”的饮料,而且根据流出的产品照片,该款红牛与中国红牛金色罐装的包装极其相似,仅将产品下排的品名由“红牛维生素功能饮料”变为了“红牛R安奈吉饮料”,意味着该款产品已经拥有了注册商标

  随后,记者在国家市场监督管理总局的网站上以“红牛R安奈吉饮料”为关键词查询,结果发现,该产品属于保健食品,已经拿到了国食健字的批号。根据官网上的信息显示,这款红牛的主要原料为西洋参提取物、维生素牛磺酸咖啡因预混料等,与华彬集团的红牛配方差异较大。

  和华彬集团的配方相比,安奈吉最突出的差异就是将西洋参提取物作为头号原料。而且由于配方的不同,功效成分也相应变化。比如,安奈吉的咖啡因含量比华彬版红牛少了30克,维生素B6也少了0.6毫克。此外推荐食用量也不同,国家市场监督管理总局官网上显示,红牛的推荐食用量为每日2罐,而安奈吉的推荐食用量仅为每日1罐。

  对此,记者向泰国天丝方面求证,天丝方面表示,除了此前给出的声明,暂时没有更多信息可以分享。而在此前的公开声明中,天丝曾回应道“我们正评估各种方案,包括启用新的商业模式,并将采取所有必要措施来保证红牛继续为中国市场服务。”于润洁称,不排除“安奈吉”是泰国天丝为了反击华彬而采取的措施。

  最后,营销专家孙巍指出,双方间诉讼可能会持续很长的时间,现在案子到了地方法院,之后不排除有打到最高法的可能。王金华律师也表示,目前双方关系看似剑拔弩张,但如果找到了解决方案,这场商标战随时可能以双方的一纸共同声明而告终。毕竟,利益最大化才是两方最愿意看到的结果。



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