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GUI专利申请
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GUI专利申请
   

可以获得外观设计专利保护的GUI客体包括:

  (一)设备专用界面:如电梯、机床等产品的专用界面;

  (二)通用操作系统界面:如Windows、Linux、MAC OS等操作系统;

  (三)应用软件界面:如iOS下的应用软件界面;(四)网页应用界面:如网页版QQ;

  (五)带有图标的界面:界面元素中具有图标,界面图标代表应用程序实现功能;

  (六)网站网页的图文排版;

  (七)屏幕壁纸

  八)开关机动画;

  (九)游戏界面。

什么是GUI专利申请?GUI专利申请简介

  1.在中国,外观设计专利保护的是“带GUI的产品的整体外观设计,而不是“GUI设计”本身,比如说,APP界面必须和手机结合在一起作为整体产品获得保护。这是因为这是在目前专利法的框架下,通过修改《专利审查指南》来提供保护的,而目前的专利法要求外观设计必须以产品为载体,且目前中国没有部分外观设计制度,不能只要求保护局部的设计,因此可以保护的客体必须是“带GUI的产品的整体外观设计“。

  2.可以获得保护的“带GUI的产品的外观设计,必须同时满足”与人机交互相关“和”与实现产品功能相关“两个条件,并且游戏界面是单独排除的。这里的限制条件,在《专利审查指南》里面是以反向排除的措辞出现的,即不授予专利权的客体的第(11)项:“游戏界面以及与人机交互无关或者与实现产品功能无关的产品显示装置所显示的图案,例如,电子屏幕壁纸、开关机画面、网站网页的图文排版。”请注意,在指南里是用反向排除的措辞。

  根据上述要求,一般来说,带设备专用界面、通用操作系统界面、软件界面、网页应用、图标等的产品,可以获得外观设计专利保护;而带网站网页的图文排版、带电子屏幕壁纸、带开关机画面等的产品,不能获得外观设计专利保护。至于为什么要有上述限制条件,这主要是因为GUI必须在目前专利法框架下获得保护,所以需要作为整体产品。人机交互和实现产品功能,则是考虑到了GUI的本质。GUI本质上是产品实体操作面板的虚拟化,也正因为此,才适宜通过专利法获得保护。而对于网站网页的图文排版之类的设计,本质上更接近“报纸”之类信息媒介的虚拟化,因此更适合通过著作权法获得保护。

  3.GUI专利申请在确权判断时,仍以整体观察,综合判断为原则,但《专利审查指南》第四部分第五章里面也规定了在某些情况下,对GUI的重点考虑,即“(5)对于包括图形用户界面的产品外观设计,如果涉案专利其余部分的设计为惯常设计,其图形用户界面对整体视觉效果更具有显著的影响。”

  总结一下,对涉及到GUI的外观设计专利,保护的应该是“除了游戏界面以外的,与人机交互和实现产品功能相关的GUI和产品结合的整体外观设计”。

  其次,对于图标(ICON)保护的部分。

  在中国,目前图标较难通过外观设计专利获得足够大范围的保护,虽然可以和产品结合申请外观设计专利并获得授权,但保护范围较窄。一个可行的方式是注册商标,但并不是所有的图标都可以获得商标权的保护,只有符合商标“显著性”要求的图标才会被核准注册商标,举个简单的例子,拨打电话的图标,可能由于显著性较弱而难以获得注册商标,而微信的图标,由于显著性强较可能获得注册商标。

  第三,关于GUI的著作权保护,

  并不是所有的GUI都满足著作权的独创性要求,因此并非所有的GUI都能获得著作权保护。通常游戏界面等独创性较高的GUI较可能获得著作权保护,目前也有若干司法判例支持这一点。

  第四,关于APP中人机交互设计。

  APP中的人机交互方法,通常可以通过方法发明获得保护。其实苹果公司的滑动解锁专利就属于人机交互方法的一种,就是通过方法发明专利获得保护的。此外,有一些人机交互设计诉诸于视觉,通过GUI的方式呈现,那么也可以通过带“动态GUI的产品”的形式获得外观设计专利的保护。

  再对“带动态GUI的产品“做一些说明。们首先要来看一下动态GUI的基本原理。动态GUI,无论是否涉及互动,均以动画效果作为基本要素。而动画的基本原理和电影一样,简单地说,就是利用人们眼睛的视觉残留作用,通过一格又一格的静态的,但又是逐渐变化着的画面,按时间线以每秒钟高于24格的速度连续放映,在人眼中造成动态的感觉。动画的一格画面,通常称为一帧,而其中最关键的一些帧,称为关键帧。

  从原理看,我们可以看到动态GUI有两个重要要素,一个是时间线,一个是关键帧。 回到问题本身,动态GUI获得外观设计专利保护的范围大小,和专利申请文件的提交形式中所表达的时间线和关键帧有关。通常来说,有两种常见的形式:

  (1).GUI专利申请保护静态关键帧设计

  动态GUI的设计要点在于其中的静态关键帧的设计,在这种情况下,申请外观设计专利的时候,最好只提取动态GUI的若干关键帧,而抛弃时间线的影响。每一个关键帧作为一项设计,然后以多项相似外观设计合案申请的形式提交(不得多于10项设计),以这种形式提交,保护范围较大。别人只要使用了你的一个关键帧,就很可能侵权。

  以这种形式提交,优点是其中每一项设计都能单独主张权利,因此保护范围比较大。但缺点是保护范围延及不了动态效果。

  (2).GUI专利申请保护基于时间线的动态效果设计

  但既然是动态GUI,动态效果设计也是非常好重要的。如果设计要点在于动态效果的设计,那么如何在专利申请文件中表达动态效果就非常关键了。

  目前中国《专利审查指南》对于该问题的规定,和世界各国基本一致,基本都要求提交若干关键帧,而且关键帧必须能“唯一确定动态图案中动画的变化趋势”。

  其中主要涉及关键帧的表达,以及关键帧的顺序。

  以这种形式提交,优点是动态设计的效果在外观设计专利的保护范围之内。缺点是保护范围比较小,静态关键帧和动态设计效果共同限定了这个专利的保护范围。换句话说,别人如果只用了你其中一个静态关键帧,那未必会构成侵权。因此,如果要保护好动态GUI,需要根据GUI设计的设计要点来考虑专利申请形式了

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